EL TÉ EN CHINA

Extraído de http://espanol.cri.cn/chinaabc/chapter18/chapter180301.htmž

Los chinos toman té desde hace más de 4 mil años. El té es una de las infusiones indispensables en la vida cotidiana de los chinos. Cuando alguien llega de visita los chinos suelen ofrecerles té.

žSegún el libro “El Te Chino”, se pueden diferenciar cuatro grandes etapas en el consumo de té. En la primera era utilizado como medicamento y como ofrenda. En la segunda, era tomado como alimento. En la tercera, que apareció durante el periodo de Los Tres Reinos (220-280) se comenzó a preparar desmenuzado en agua hirviendo. En la cuarta etapa, que arranca en la dinastía Tang (618-907) se preparaba ya en infusión.

AGUA

žMateria de gran importancia a la hora de obtener una infusión de buena calidad. Se consideraba antiguamente que la mejor agua era la lluvia o nieve, aunque no si procedía de una tormenta o recogida desde un alero. Sin embargo hoy en día es más aconsejable usar el agua de manantial, que era la que le seguía en grado de calidad. Si no se dispone de agua de manantial, y hay que recurrir a la corriente, es mejor dejar reposar el agua un buen rato para que se evapore el cloro

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TEMPERATURA
žEn cuanto a la temperatura del agua, comúnmente se admite que se debe emplear el agua a punto de hervir, a unos 90-95º, si bien también he encontrado fuentes donde aconsejan que para los tés fermentados (el te negro o rojo), la temperatura sea más próxima a la de ebullición (100º) mientras que para los verdes, se recomienda 90º o incluso menos (85º)
UTENSILIOS
žBásicamente, cuando se toma el té no para saciar la sed, sino para degustarlo, se presta más atención tanto a su elaboración como a los utensilios que se emplean, que suelen ser los siguientes:žTeteras, Tazas, Bandeja plana con agujeros y un recipiente como un barreño debajo, Bandejas, Cucharas de té, Agujas, Vasija, Toallas, Platillos y “Loto de té”.
PROCESO
žCasa de Te, en el Yi He Yuan, de Beijing (Pekín) En primer lugar conviene calentar la tetera. Para ello se vierte una pequeña cantidad de agua caliente que se tira a continuación. Después se depositan en ella las hojas de te. La cantidad es variable, aunque hay una norma extendida que fija una cucharadita por cada persona más otra para la propia tetera.
Dependerá de lo fuerte que queramos la infusión o de si es para saciar la sed, en cuyo caso, en China, suelen preparar la infusión bastante ligera. Después debemos esperar a que se infusione bien. Este sería el procedimiento formal, si bien, en la preparación habitual, para tomarlo como bebida, el proceso es más sencillo; a veces, simplemente, se pone una cantidad de té en un vaso y luego se echa “kai-shui” o agua hervida encima, y se deja reposar más o menos tiempo, según la prisa.
TIEMPO DE REPOSO
žAunque también aquí hay disparidad de opiniones, las diferencias oscilan entre 1 minuto y 6.Naturalmente también depende del tipo de té que se prepare. Por lo general se admite que el tiempo medio debe estar entre 3 y 5 minutos. Mientras más tiempo pase, más astringente es la bebida, aunque por otro lado para quienes tienen problemas con la teína, es mejor dejar infusionar el té como mínimo esos 5 minutos, ya que de esa manera se disuelven todas las substancias entre las cuales se encuentran unas que tienen la propiedad de combinarse con la teína disminuyendo su efecto excitante.
COSTUMBRES
žCada zona tiene su peculiaridad, pero en general, cuando se toma té en China como bebida habitual, no para saborearlo, emplean recipientes de cristal, ya que de esa manera se puede ver el contenido. También emplean tazas de porcelana o incluso de metal, con tapadera.žLas costumbres de tomar el té varían mucho de un lugar a otro de China. Aunque la costumbre de regalar té está extendida en todo el país.
Kory

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